ถอดรหัสความลึกลับของ หินพลาสติก ที่ค้นพบในห้าทวีป

หินพลาสติก

พบหินชนิดใหม่ที่มีพลาสติกแปลก ๆ ทั่วโลก ตะกอนเหล่านี้ส่วนใหญ่เกิดจากการอัดหินและโพลีเมอร์พลาสติกที่มนุษย์ทิ้งไป จนถึงขณะนี้ มีการพบ หินพลาสติก เหล่านี้บนชายฝั่งและบนบกใน 11 ประเทศทั่ว 5 ทวีป

หินพลาสติกที่แปลกประหลาดเหล่านี้เป็นสัญญาณที่น่าตกใจของมลพิษพลาสติกทั่วโลก นักวิจัยบอกกับ Newsweek ว่าหินเหล่านี้เป็นอันตรายต่อความยั่งยืนของมหาสมุทรและสุขภาพของมนุษย์

หินพลาสติก

หินพลาสติกเหล่านี้เรียกว่าอะไร?

มีการถกเถียงกันในหมู่ชุมชนวิทยาศาสตร์เกี่ยวกับสิ่งที่เรียกว่าหินพลาสติกเหล่านี้ ในบรรดาคำศัพท์ต่างๆ ที่เสนอ ได้แก่ “plastistone” “plastiglomerate” “plasticrust” “plastitar” “plastisandstone” และ “anthropoquinas” คำที่แตกต่างกันเหล่านี้อธิบายว่าหินพลาสติกมีการพัฒนาในลักษณะเฉพาะอย่างไร

ตัวอย่างแรกของหินพลาสติก

นักธรณีวิทยา Patricia Corcoran รายงานตัวอย่างแรกของหินพลาสติกเมื่อเกือบทศวรรษที่แล้วในฮาวาย และเรียกมันว่า “plastiglomerate”

Deyi Hou ผู้เขียนรายงานล่าสุด Plastistone: หินตะกอนชนิดใหม่กล่าวว่า “พลาสติกหลอมเหลว เม็ดทราย ตะกอนจากหิน ปะการัง เปลือกหอย และเศษไม้ ถูกยึดเข้าด้วยกันหลังแคมป์ไฟที่ชายหาดคามิโล รัฐฮาวาย , สหรัฐอเมริกา.” อย่างไรก็ตาม กระดาษดังกล่าวเรียกหินพลาสติกกเหล่านี้ว่า “พลาสติสโตน”

Hou รองศาสตราจารย์ด้านสิ่งแวดล้อมที่มหาวิทยาลัย Tsinghua ในประเทศจีน กล่าวเสริมว่า “ตั้งแต่นั้นมา ก็พบสิ่งเหล่านี้บ่อยครั้งบนชายหาด ทั้งบนเกาะและชายฝั่งแผ่นดินใหญ่”

Hou และทีมงานของเขาเป็นคนแรกที่รายงานการค้นพบหินพลาสติกในพื้นที่ภายในประเทศ พวกเขายังเป็นคนแรกที่กล่าวถึงพันธะเคมีระหว่างพลาสติกกับหิน การตรวจสอบครั้งล่าสุดสรุปว่ามีหินพลาสติกอยู่ในห้าทวีปและ 11 ประเทศ

หินพลาสติกเกิดขึ้นได้อย่างไร?

Hou และทีมงานของเขาอธิบายว่าหินพลาสติกกสามารถก่อตัวได้ด้วยวิธีการที่หลากหลาย ชายวัย 5,000 ปี กลายเป็น ‘เหยื่อโรคระบาดที่อายุมากที่สุด’  “การเผาเป็นกลไกที่นำเสนอโดยทั่วไป โดยที่เศษพลาสติกจะถูกละลายระหว่างการตั้งแคมป์ไฟหรือการเผาไหม้ของเสีย จากนั้นจะถูกกักไว้ภายในเมทริกซ์แร่เมื่อมันเย็นลง” โหวกล่าว

เขากล่าวเสริมว่า “เมื่อคลื่นกระทบโขดหินที่อยู่ระหว่างน้ำ เศษพลาสติกจากแหล่งทางทะเลอาจเกาะติดกับพื้นผิวหินได้”

อีกวิธีหนึ่งที่หินพลาสติกเหล่านี้ก่อตัวคือเมื่อน้ำมันที่มีพลาสติกจำนวนมากไปถึงชายหาดหลังจากเกิดการรั่วไหล วัสดุนี้ยึดเกาะอย่างแน่นหนากับเมทริกซ์หินโฮสต์ จากนั้นผ่านกระบวนการระเหยและแข็งตัวบางส่วน Hou อธิบาย

“สุดท้ายแล้ว การศึกษาของเราพบว่าการจับทางเคมีมีส่วนทำให้เกิดพลาสติสโตนในพื้นที่ภายในประเทศ” Hou กล่าว ตามสมมติฐานของพวกเขา การฉายรังสีจากแสงแดดทำให้เกิดปฏิกิริยาออกซิเดชันของพลาสติก ซึ่งนำไปสู่การจับกันทางเคมีระหว่างพลาสติกกับวัสดุหิน

หินพลาสติกถูกพบในบังคลาเทศ บราซิล จีน ฮาวาย อินเดีย อิตาลี ญี่ปุ่น เปรู โปรตุเกส เกาะสเปน และสหราชอาณาจักร

มลพิษจากพลาสติกกลายเป็นปัญหาที่ซับซ้อน

Gabriel Enrique De-la-Torre นักวิจัยมลพิษจากพลาสติกที่ Universidad San Ignacio de Loyola ในเปรูกล่าวว่า “Plastistone กลายเป็นคำใหม่ที่ใช้อธิบายพลาสติกที่รวมตัวกันเป็นหิน” สิ่งนี้จะเปลี่ยนแปลงชะตากรรมของพลาสติกในสิ่งแวดล้อม เขากล่าว “ผลการวิจัยเหล่านี้แสดงให้เห็นว่าปัญหามลพิษจากพลาสติกมีความซับซ้อนเพียงใด” เขากล่าวเสริม

อย่างไรก็ตาม สาเหตุโดยตรงเบื้องหลังการก่อตัวของหินพลาสติกก็คือมลพิษจากพลาสติกที่มนุษย์หลั่งไหลเข้าสู่สิ่งแวดล้อม จากการศึกษาพบว่า มนุษย์มีส่วนร่วมประมาณ 22-48 ล้านเมตริกตันต่อปี “จากมุมมองทางธรณีวิทยา มวลของพลาสติกที่สะสมโดยมนุษย์ยุคใหม่ไม่ใช่เรื่องเล็กน้อย” Hou และทีมงานของเขาเขียน

นอกจากนี้เขาเชื่อว่าหินพลาสติกเหล่านี้จะเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่องโดยเป็นส่วนหนึ่งของกระบวนการทางภูมิศาสตร์ทางธรรมชาติและคงอยู่เป็นเวลานาน มีแนวโน้มที่จะเพิ่มขึ้นในสถานที่ที่มลพิษจากพลาสติกแย่ลง เช่น เมือง ดินเกษตรกรรมที่คลุมดิน และสถานที่ทิ้งขยะพลาสติก

“พลาสติสโตนสามารถผลิตได้จากขยะพลาสติกหลากหลายชนิด ถุงพลาสติก ขวด อุปกรณ์ตกปลา เชือกเดินทะเล และฟิล์มคลุมดินทางการเกษตร อาจถูกแปรสภาพเป็นหินด้วยหิน และทำให้เกิดการก่อตัวของพลาสติสโตน” โหวกล่าว

หินพลาสติกเป็นอันตรายต่อเราอย่างไร?

จากการศึกษาพบว่า หินพลาสติกเปลี่ยนแปลงชุมชนจุลินทรีย์ในดินและสภาพแวดล้อมใกล้เคียง วิธีนี้ทำให้หินพลาสติกส่งผลโดยตรงต่อระบบนิเวศในท้องถิ่น

“เราสังเกตเห็นความหลากหลายของจุลินทรีย์ในหินพลาสติสโตนที่ต่ำกว่าเมื่อเทียบกับดินที่อยู่ติดกัน นอกจากนี้ เรายังระบุจุลินทรีย์หลายชนิดที่แสดงให้เห็นว่าชอบที่จะตั้งรกรากในหินพลาสติสโตน” Hou กล่าว อย่างไรก็ตาม ยังไม่มีการสำรวจความเสี่ยงทางนิเวศวิทยาที่อาจเกิดขึ้นที่เกี่ยวข้องกับปรากฏการณ์นี้

แต่ความจริงที่อันตรายที่สุดเกี่ยวกับ หินพลาสติก เหล่านี้ก็คือ พวกมันปล่อยไมโครพลาสติก ซึ่งเป็นมลพิษชิ้นเล็กๆ ที่แพร่กระจายไปทั่วโลก แม้กระทั่งในร่างกายมนุษย์และสัตว์

สรุป

การเกิดขึ้นของพลาสติโกลเมอเรตในหมู่เกาะชายฝั่งทะเลที่เก่าแก่ เช่น เกาะที่พบในอินเดีย เพิ่มความเป็นไปได้ในการปล่อยไมโครพลาสติกรวมถึงรูปแบบทางเคมีที่เกี่ยวข้องเนื่องจากสภาพอากาศและคลื่น ไมโครพลาสติกที่ปล่อยออกมาจะจบลงในมหาสมุทร และไปถึงระดับสารอาหารที่สูงขึ้น เช่น สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเลและมนุษย์ ผ่านทางปลาที่กินได้เป็นส่วนใหญ่


have-a-look รวมบทความน่าสนใจ

ขอบคุณข้อมูลและภาพประกอบจาก wionews.com/mystery

Pitchaya Chaowakornkun

พิชญา เชาวกรกุล เป็นนักเขียนหน้าใหม่ที่มีประสบการณ์และความสามารถในการเขียนที่ยอดเยี่ยม ด้วยความคล่องตัวในการใช้ภาษาไทยและความรู้ทางวรรณกรรมที่เชี่ยวชาญ พิชญา มีความสามารถในการสร้างเนื้อหาที่น่าสนใจและเป็นประโยชน์ จะเป็นเกียรติอย่างยิ่งที่จะได้ร่วมงานกับพิชญา เชาวกรกุล เพื่อพัฒนาและสร้างสรรค์เนื้อหาที่ตอบสนองความต้องการของผู้อ่าน ไม่ว่าจะเป็นบทความ บทวิจารณ์ หรือเรื่องราวต่างๆ พิชญา เชาวกรกุล เป็นคนที่มีความรับผิดชอบสูงและสามารถทำงานร่วมกับทีมได้อย่างราบรื่น ด้วยความคล่องตัวและความคิดสร้างสรรค์ พิชญา เชาวกรกุล เป็นนักเขียนที่จะสร้างเนื้อหาที่ได้ผลและสร้างความประทับใจให้กับผู้อ่าน ด้วยความพร้อมและความสามารถในการเขียนที่ยอดเยี่ยม พิชญา เชาวกรกุล จะเป็นแรงบันดาลใจให้กับผู้อื่นในการเขียนและการสร้างสรรค์เนื้อหาอันมีคุณภาพ

UFO
เรื่องลึกลับ

UFO พบเห็นได้หลายครั้ง แต่บางกรณียังคงเป็นปริศนาอยู่ NASA กล่าว

คณะผู้พิจารณาของ NASA ซึ่งกำลังศึกษาสิ่งที่รัฐบาลเรียกว […]

อ่านต่อ ...
Nessie
เรื่องลึกลับ

การตามล่าสัตว์ประหลาด Loch Ness : Nessie สิ้นสุดลงแล้ว

การตามล่าสัตว์ประหลาดล็อคเนสที่เข้าใจยากซึ่งได้รับฉายาว […]

อ่านต่อ ...
โรคระบาด
เรื่องลึกลับ

ชายวัย 5,000 ปี กลายเป็น ‘เหยื่อ โรคระบาด ที่อายุมากที่สุด’

นักวิทยาศาสตร์ระบุคู่แข่งรายใหม่สำหรับ “ผู้ป่วยเป […]

อ่านต่อ ...